余男丝袜 _阿塔卡马沙漠,过去200万年中,每平方千米遭受444次陨石撞击

阿塔卡马沙漠,过去200万年中,每平方千米遭受444次陨石撞击

地球上不缺陨石,每天都有无数陨石撞击地球,你可以从古埃及法老的坟墓,一直到澳大利亚的农场中找到这些天外来客的遗骸。不过,要找到地球上最古老的陨石,还得去特殊的地方。

阿塔卡马沙漠,过去200万年中,每平方千米遭受444次陨石撞击

为了更好地了解这些太空岩石的来源,以及搞清楚它们作为“异乡人”在地球居住了多久,科学家来到了智利的阿塔卡马沙漠,寻找地球上最古老的陨石。

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阿塔卡马沙漠,被誉为地球的“旱极”,年平均降雨量只有0.1mm,由于生存条件恶劣,这里很少有人造访,这意味着坠落在其130000平方公里地面上的陨石,全都是“原装货”。

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艾克思—马赛大学(Aix-Marseille Université)的研究员阿莱克希斯·多鲁德(Alexis Drouard)表示,阿塔卡马沙漠独一无二,比其他沙漠更具地质优势,这里的陨石质量甚至比“陨石富矿”南极还要好。南极的陨石一般都比较年轻,很少有超过50万年的“老家伙”。

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铁陨石

多鲁德和他的同事们前往阿塔卡马沙漠进行了一次陨石之旅,他们的考察活动被刊登在了《Geology》(地质学)杂志上。多鲁德表示“这项工作的目的,是想看看地球上的陨石如何在大时间尺度上发生变化。”

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在阿塔卡马沙漠,研究人员收集了近400 颗陨石,并对其中54 颗进行了深入研究,分析了宇宙石块的年龄和化学成分。与阿塔卡马沙漠古老的岁数差不多,大约30%的陨石超过了100万岁,其中两个陨石的历史居然超过了200万年。根据多鲁德的说法,这两块陨石是地球上最古老的陨石之一。

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该小组还通过考察数据,推断出了陨石撞击地球的频率。过去的200万年中,陨石撞击数量相对保持稳定,在200万年时间里,每平方公里的沙漠,约受到444次陨石撞击。

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令人惊讶的是,撞击地球的陨石来自不同地方,它们的成分变化很明显。根据研究人员的说法,在100万至50万年前这个区间内,轰击阿塔卡马的陨石比之前或之后撞击的陨石更加富含铁。研究小组猜测,它们可能来自火星和木星之间的小行星带。

参考资料:《Geology》(地质学)

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